close
close

Heeft Sergei Bobrovsky een plek verdiend in de Hockey Hall of Fame?

Na de Game 7-overwinning van de Florida Panthers op maandag om de Stanley Cup te claimen, maakte kapitein Aleksander Barkov een rondje over het ijs en hijste de trofee hoog boven zijn hoofd.

Toen hij terugkeerde naar zijn teamgenoten op het middenijs, waren er genoeg geschikte opties om de beker door te geven aan de volgende. Kyle Okposo was het nieuwste lid van het team, maar de 17-jarige NHL-veteraan had eindelijk het hoogtepunt bereikt na jarenlang worstelen met slechte teams. Verdediger Aaron Ekblad is een hoeksteen van de franchise, waarbij na Barkov de meeste wedstrijden in een Florida-trui worden gespeeld. Sam Reinhart had net een seizoen met 57 doelpunten achter de rug en scoorde het bekerdoelpunt.

Het waren allemaal goede opties, maar elke speler in het team wist wie de volgende beker zou krijgen. Ze krabbelden opzij toen Matthew Tkachuk Sergei Bobrovsky speels naar voren duwde.

De 35-jarige doelman gaf de beker een snelle kus voordat hij hem boven zijn hoofd tilde, terwijl het zweet nog steeds uit zijn haar druppelde. In tegenstelling tot veel van zijn teamgenoten slaakte hij niet echt een feestelijke schreeuw. In plaats daarvan sloot hij even zijn ogen en schaatste toen rustig rond met een gigantische glimlach die vreugde en opluchting uitstraalde.

Nu de beker eindelijk in handen is, rijst de vraag: is Sergei Bobrovsky een Hockey Hall of Famer?

Er zijn 44 keepers in de Hockey Hall of Fame. Het is notoir moeilijk om als netminder binnen te komen, omdat er nog steeds verschillende in aanmerking komende verdienstelijke doelmannen op de deur kloppen.

Op dit moment, met Bobrovsky’s momenten verwijderd van het in de lucht gooien van zijn handschoen en blocker terwijl de laatste seconde van de klok tikte, is het gemakkelijk om te zeggen dat hij een slot is om binnen te komen. We zijn vaak gevangenen van het moment, en onze meest recente herinneringen zijn aan Bobrovsky’s laatste twee voorbeeldige play-offruns. Hij droeg Florida in opeenvolgende jaren naar de bekerfinale – en ondanks een paar moeilijke wedstrijden nadat hij met 3-0 was gestegen – sloot Bobrovsky het af met een briljante poging in Game 7. Hij stopte 23 van de 24 schoten die hij tegenkwam. Maandag, inclusief een prachtige redding op de one-timer van Evan Bouchard in de afnemende minuten.

Laten we een stap terug doen en Bobrovsky’s Hall of Fame CV in cijfers bekijken. Hij is zeker nog niet klaar, met nog twee jaar te gaan op het zevenjarige contract ter waarde van $ 70 miljoen dat hij in 2019 tekende, maar zijn carrière-cv staat al goed.

We beginnen met overwinningen. Ze zijn niet de beste statistiek om individuele prestaties te analyseren, maar terecht of ten onrechte worden keepers voortdurend beoordeeld op winst en verlies. Bobrovsky staat 14e aller tijden met 396 overwinningen in het reguliere seizoen, en heeft er nog maar 27 nodig om in de top 10 te klimmen. Hij boekte het afgelopen seizoen 36 overwinningen, dus hij zou er volgend jaar redelijkerwijs bij kunnen zijn.

Hier ziet u hoe de overwinningscijfers van Bobrovsky overeenkomen met die van de doelmannen die al in de Hall of Fame staan. Er zijn in totaal 44 doelmannen ingewijd, maar een aantal speelde niet in de NHL en anderen speelden heel weinig wedstrijden, dus voor statistische vergelijkingsdoeleinden zijn ze niet relevant: alleen de 34 doelmannen met minstens 100 gespeelde NHL-wedstrijden. Scroll over de balken (of klik erop als je in de app leest) om te zien welke Hall of Famer elk vertegenwoordigt.

Bobrovsky hoort duidelijk bij deze groep. Er zijn slechts drie keepers met meer NHL-overwinningen dan Bobrovsky die momenteel niet in de Hall of Fame staan: Marc-Andre Fleury, Curtis Joseph en Chris Osgood.

Fleury is na pensionering een zekere Hall of Famer. Velen zijn van mening dat de introductie van Joseph al veel eerder had moeten plaatsvinden, en de zaak van Osgood is een onderwerp van nader debat, vooral omdat hij achter zulke getalenteerde teams speelde. Dat is zeker niet het geval voor Bobrovsky, die een groot deel van zijn carrière doorbracht in een middelmatig Columbus Blue Jackets-team dat hem vroeg om het team vele avonden te dragen. Toch heeft Bobrovsky al meer overwinningen (396) dan Dominik Hasek (389), en de inductees van vorig jaar Mike Vernon (385) en Tom Barrasso (369).

Pro rata voor het verkorte seizoen 2020-2021 heeft Bobrovsky in zijn vijf jaar in Florida gemiddeld 30 overwinningen per seizoen behaald. Als hij dat de laatste twee jaar van zijn contract zou voortzetten, zou dat hem naar de zesde plaats aller tijden brengen, net achter Henrik Lundqvist (459).

Bobrovsky staat ook op de 37e plaats aller tijden met 44 shutouts in het reguliere seizoen. Dit is hoe hij zich verhoudt tot de andere doelmannen van de Hall of Fame:

Een van de grootste klappen op de carrière van Bobrovsky – vooral tijdens zijn eerdere dagen in Philadelphia en Columbus – was dat hij in het naseizoen niet goed genoeg presteerde. Hij ging 13-23 als starter in de eerste acht jaar van zijn carrière, maar de afgelopen jaren heeft hij dat script volledig omgedraaid. Niet alleen heeft hij alleen al in de afgelopen twee seizoenen 28 play-offoverwinningen behaald, maar Bobrovsky heeft ook een aantal van de meest memorabele postseason-optredens uit de recente geschiedenis op zijn naam staan.

Naast de wonderbaarlijke overwinning van dit jaar naar de beker stond Bobrovsky ook in het net voor twee van de grootste tegenslagen in de geschiedenis van de NHL. Hij ondersteunde de Blue Jackets-ploeg die in 2018/19 de Tampa Bay Lightning versloeg, na het reguliere seizoen met 62 overwinningen. Bobrovsky stopte 109 van de 117 schoten (.932 reddingspercentage) in vier opeenvolgende overwinningen om het seizoen van Tampa Bay te beëindigen.

Slechts vier jaar later brachten hij en de Panthers de Boston Bruins in de eerste ronde van streek na hun recordbrekende seizoen met 65 overwinningen. Bobrovsky nam halverwege de reeks de Florida-plooi over en hielp de Panthers een 3-1-reeksachterstand weg te werken om het winnende team in de geschiedenis van het reguliere seizoen uit te schakelen. Op papier waren deze series grote mismatches, maar niets maakt het speelveld gelijker dan een goede doelman.

Bobrovsky zou al op de 17e plaats staan ​​van de 44 doelmannen die al in de Hall of Fame staan. Gezien het feit dat de Panthers de huidige gokfavorieten zijn om de Stanley Cup 2024/24 te winnen, verkeert hij in een goede positie om dat cijfer nog verder uit te breiden voordat hij de schaatsen aan de haak hangt.

Laten we nu eens ingaan op enkele individuele cijfers. Deze zijn niet altijd de gemakkelijkste om te vergelijken tussen tijdperken – waar doelpunten en reddingspercentages dramatisch variëren – maar zullen meer context geven aan de carrière van Bobrovsky.

Sinds hij in 2010-2011 in de competitie kwam, valt Bobrovsky’s reddingspercentage van .914 niet echt op. Het staat op de 15e plaats in de competitie onder de 41 doelmannen met minstens 300 wedstrijden in die periode. Dat tamelijk weinig indrukwekkende cijfer is grotendeels te wijten aan een paar zeer slechte statistische jaren in Florida (2019-2020 en 2022-23). Toch komen zijn cijfers goed overeen met die van andere keepers uit de Hall of Fame (dit is weliswaar niet de beste manier om deze keepers te vergelijken, maar het is een van de meest gebruikte statistieken om de positie te beoordelen, dus het is het vermelden waard).

Veel Hall of Famers worden gekenmerkt door consistentie gedurende hun hele carrière. Lundqvist is een perfect voorbeeld. Hij zette acht afzonderlijke seizoenen neer met minstens twintig doelpunten boven verwachting, verdiende tien jaar op rij stemmen voor de Vezina Trophy en was vijf keer finalist voor de prijs. Hij leidt alle doelmannen met 277,94 GSAx sinds de statistiek in 2007-2008 werd geregistreerd.

De carrière van Bobrovsky is dat niet, en daar is niets mis mee. Zijn atletische, explosieve stijl leidt tot hogere hoogtepunten en lagere dieptepunten. Dat komt tot uiting in zijn statistieken en zijn onderscheidingen. Bobrovsky heeft gedurende zijn carrière een GSAx van 76,12 (goed genoeg voor de zesde plaats, maar ruim onder de cijfers van Lundqvist). Dat komt omdat zijn ongelooflijke jaren – zoals 2016-2017, toen hij 45,1 GSAx stopte – gedeeltelijk teniet worden gedaan door inzinkingen zoals in 2019-2021, toen hij 23,4 doelpunten onder de verwachtingen stopte.

Dit seizoen is het pas de derde keer dat Bobrovsky Vezina-finalist is. Het onderscheidende kenmerk is dat wanneer Bobrovsky schijnt, hij helderder schijnt dan de meeste anderen – zelfs vergeleken met andere groten. Ondanks dat hij vier jaar lang geen enkele stem voor de Vezina heeft gekregen, doet hij het nog steeds goed met de groten aller tijden wat betreft het totaal aantal Vezina-stemmen – dankzij zijn opzichtige stemmen op de eerste plaats. Dit diagram is een compilatie van elke Vezina-stem sinds de toekenningscriteria in 1981 veranderden.

Vezina stemt sinds 1982

Rang Keeper Punten 1e 2e 3e

1

Martin Brodeur

839

96

100

60

2

Dominik Hasek

739

113

51

22

3

Patrick Roy

716

91

66

62

4

Ed Belfour

387

55

27

30

5

Pekka Rinne

330

33

45

27

6

Andrei Vasilevskiy

320

43

24

32

7

Tom Barrasso

307

28

45

32

8

Henrik Lundqvist

300

30

36

41

9

Grant Fuhr

286

35

26

34

10

Sergej Bobrovski

267

43

13

9

11

Braden Holtby

261

31

32

10

12

Roberto Luongo

258

26

33

29

13

Connor Hellebuyck

257

31

29

18

14

Tim Thomas

241

40

10

8

15

Johannes Vanbiesbrouck

238

28

22

30

16

Tuukka Rask

232

27

28

14

17

Miikka Kiprusoff

222

32

16

16

18

Carey Prijs

217

31

10

31

19

Jevgeni Nabokov

190

19

27

17

20

Piet Peeters

158

31

0

3

Bobrovsky zal dat totaal aanvullen tijdens de NHL Awards-show donderdagavond in Las Vegas. De enige vraag is: hoeveel? De afgelopen vier jaar heeft de doelman op de derde plaats tussen de 31 en 36 punten behaald, wat Bobrovsky voor Grant Fuhr zou plaatsen voor de negende plaats aller tijden. Hij zou de grens van 300 punten van Lundqvist moeten benaderen, en als hij ook maar één stem op de eerste plaats krijgt, zou hij de vijfde plaats ooit met Andrei Vasilevskiy breken.

Bobrovsky heeft ook al twee Vezina-overwinningen op zijn naam staan, iets wat sinds 1981 slechts door vijf andere doelmannen is gedaan – die allemaal, behalve Tim Thomas uit Boston, in de Hall of Fame staan.

Meerdere Vezina-winnaars sinds 1981

Keeper Vezina-trofeeën

Dominik Hasek

6

Martin Brodeur

4

Patrick Roy

3

Ed Belfour

2

Tim Thomas

2

Sergej Bobrovsky

2

De bekeroverwinning van maandagavond leverde Bobrovsky echter het enige op dat Lundqvist nooit won. Hij sloot zich aan bij de ongelooflijk kleine lijst van doelmannen met meerdere Vezina-trofeeën en een Stanley Cup, en verzekerde waarschijnlijk zijn uiteindelijke plaats in de Hall of Fame.

De cijfers suggereren dat hij zeker een verankering verdient. Ja, hij heeft meer slechte seizoenen gehad dan je zou willen van een Hall of Famer, maar hij heeft ook niet het voordeel gehad dat hij het grootste deel van zijn carrière in talentrijke teams heeft gespeeld, zoals velen al in de Hall.

Buiten de cijfers wordt de zaak van Bobrovsky alleen maar sterker. De Hall of Fame-waardigheid van een speler omvat ook zijn impact op de sport – hoe willekeurig die ook wordt bepaald – en Bobrovsky heeft veel impact gehad.

Hij is de meest winnende Russische doelman in de geschiedenis van de NHL. Zijn internationale spel is beperkt, maar hij leidde Rusland wel naar een gouden medaille op de Wereldkampioenschappen 2014 in Wit-Rusland, en een zilveren medaille het jaar daarop in Tsjechië.

Wat nog belangrijker is, hij hielp de huidige generatie Russische netminders te inspireren die onlangs de NHL hebben overgenomen. Vasilevskiy, Igor Shesterkin en Ilya Sorokin spelen allemaal een atletische, explosieve stijl van goaltending die erg lijkt op die van Bobrovsky. Dat was niet altijd het geval voor Russische doelmannen die hem voorgingen. Grootheden als Evgeni Nabokov en Nikolai Khabibulin speelden een stand-upstijl die moeilijk te vergelijken is met de wedstrijd van vandaag, maar beiden vertrouwden meer op positionering en minder op puur atletisch vermogen.

De nalatenschap van Bobrovsky is opmerkelijk, en hij heeft nog tijd om er iets aan toe te voegen. Hij was de zesde oudste doelman in de NHL dit seizoen en wordt in september 36, maar vertoont geen tekenen van vertraging. Dankzij zijn legendarische werkethiek en uitzonderlijke flexibiliteit kan hij tot ver in de dertig doorspelen, maar zelfs zoals het er nu voor staat, zou de overwinning van maandagavond genoeg kunnen zijn om van hem een ​​Hall of Famer te maken.

(Foto van Sergei Bobrovsky: Alie Skowronski / Miami Herald / Tribune News Service via Getty Images)